Salas de Emergencias vs. Centros de Atención de Urgencias

¿Cuál deberías visitar para tu dolor de garganta, concusión, o fractura?

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Te despiertas un sábado por la mañana con un dolor de garganta punzante. El consultorio de tu médico está cerrado hasta el lunes, pero apenas puedes tragar. Sabes que necesitas antibióticos, pero primero debes obtener una receta. ¿Debes visitar la sala de emergencias o un centro de atención de urgencia?

Conocer la diferencia entre estos dos centros de salud es importante, pero también puede ser difícil, porque urgente y emergencia a veces se usan como sinónimos en conversaciones casuales.

La Sala de Emergencias

La sala de emergencias (emergency room/ER) o el departamento de emergencias está diseñada para problemas que amenazan la vida. Son el lugar apropiado para buscar tratamiento para:

  • Ataques al corazón
  • Derrame cerebral
  • Quemaduras severas
  • Fracturas con huesos protuberantes
  • O sangrado incontrolable

Los médicos y enfermeras de la sala de emergencias han sido capacitados para responder a estas situaciones críticas y tienen experiencia en tomar decisiones rápidas bajo presión. La sala de emergencias también está abierta las 24 horas del día, los 7 días de la semana, por lo que puede recibir la atención que necesitas, aunque sea las 2 a.m.

La atención de urgencia

La atención de urgencia (urgent care) es para problemas de salud que necesitan un tratamiento inmediato, pero que no ponen en peligro la vida. Pueden ayudarlo a ver a un médico antes de intentar programar una cita con su proveedor habitual, o pueden brindarle servicio si se enferma o se lesiona un sábado, cuando tu clínica habitual está cerrada.

La atención de urgencia es el lugar adecuado para buscar tratamiento para:

  • Infecciones menores (influenza, estreptococos, infecciones urinarias, conjuntivitis, infecciones de la piel, sinusitis, etc.)
  • Picaduras de insectos
  • Migrañas
  • Fracturas o esguinces menores (sin huesos que sobresalen)
  • Accidentes o caídas
  • O cortes menores que necesitan puntos.

Los UC a menudo pueden colocar puntos de sutura, colocar un yeso o tomar radiografías y tomografías computarizadas. La mayoría de ellos están abiertos los siete días de la semana, pero la mayoría no son las 24 horas, por lo que si necesita puntos a las 11 p.m., probablemente deba ir a la sala de emergencias.

Las UC surgieron en la década de 1970, pero su popularidad explotó en la década de 2000, especialmente en las ciudades más grandes. Este crecimiento se puede atribuir a dos razones: las UC son menos costosas que la sala de emergencias (por lo que los pacientes no tienen que pagar mucho dinero solo por unos pocos puntos) y sacan los casos que no son de emergencia de la sala de emergencias para aligerar la carga. Esto les da a los médicos de urgencias más tiempo para concentrarse en los casos que amenazan la vida.

A veces, la elección no está clara. Si no estás seguro, considera llamar a tu médico para que pueda guiarlo en la dirección correcta para obtener la atención que necesita. De todos modos, nunca está de más llamar a la sala de emergencias o al UC antes de tiempo, para que puedan prepararse para usted.

Ah, y si sientes que no hay tiempo para llamar a tu médico, probablemente sea una buena señal de que la sala de emergencias es el lugar correcto para ir.