Tu Guía Básica Para las Pruebas del Covid-19

¿Cuál prueba es la más precisa?

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Necesitas hacerte la prueba del covid-19. Tal vez tu trabajo lo requiere, o descubriste que alguien con quien tuviste contacto cercano dio positivo. Antes de que vayas al sitio de pruebas más cercano, debes decidir qué prueba es la más adecuada para ti. Cuando se trata de pruebas del covid-19, hay algunas opciones para elegir.

Pruebas de diagnóstico: ¿estás infectado?

A estas alturas, probablemente hayas escuchado una serie de términos relacionados con las pruebas. Hay dos categorías principales: pruebas de diagnóstico (o virales) y pruebas de anticuerpos. Una prueba de diagnóstico muestra si actualmente estás infectado con el virus covid-19. Hay dos tipos de pruebas de diagnóstico:

Prueba de PCR: Esta prueba funciona detectando el material genético del virus. También se conoce como prueba molecular.
Prueba de antígeno: Esta prueba busca antígenos (proteínas en la superficie de las células) del virus que causa covid-19. Las pruebas rápidas suelen ser pruebas de antígenos.

Pruebas de anticuerpos: ¿estuviste infectado en el pasado?

Una prueba de anticuerpos busca anticuerpos contra el covid-19. Estas son sustancias que tu sistema inmunológico produce en respuesta a una amenaza, como el covid-19. Los anticuerpos ayudan a combatir las infecciones, pero también pueden permanecer en tu cuerpo para evitar que contraigas la misma infección en el futuro. (En otras palabras, brindan inmunidad).

Si tienes anticuerpos en tu cuerpo, eso significa que has tenido covid-19 en el pasado. Ese es el propósito de la prueba de anticuerpos covid-19. Ten en cuenta que las pruebas de anticuerpos no deben usarse como prueba de diagnóstico para el covid-19.

¿Cómo se toma la prueba?

Hay algunas formas diferentes en las que el técnico puede administrar una prueba de covid-19. Una prueba de PCR o una prueba de antígeno puede utilizar los siguientes métodos

  • Hisopo nasal (la mayoría de las pruebas)
  • Hisopo de garganta
  • Prueba de escupir

Para las pruebas de anticuerpos, los médicos pinchan un dedo o extraerán sangre de la vena. (Por cierto, aquí hay algunos consejos para visitar a tu médico de manera segura durante la pandemia).

¿Cuánto se tarda?

Puede parecer que tienes que esperar una eternidad para saber tus resultados, pero hoy en día, puedes obtener resultados en 24 a 72 horas. En algunos casos, es tan rápido como 30 minutos y se llaman pruebas "rápidas". La mayoría de las pruebas rápidas son pruebas de antígenos, pero se encuentran disponibles pruebas rápidas de PCR.

El cronograma promedio para cada prueba es el siguiente:

PCR: Algunos días o hasta una semana, pero ocasionalmente el mismo día
Antígeno: A menudo muy rápido, como en 30 minutos
Anticuerpo: Hasta 3 días, pero ocasionalmente el mismo día

Cuándo hacerte el examen y qué hacer

Se recomienda que te hagas la prueba de covid-19 de 5 a 10 días después de una posible exposición. Si te haces la prueba demasiado pronto, corres el riesgo de obtener un falso negativo porque el virus no ha tenido la oportunidad de manifestarse en tu cuerpo.

También puedes hacer la prueba cada dos semanas si tienes un trabajo que requiere que estés cerca de otras personas. Si el resultado es positivo, aíslate inmediatamente y llama a tu médico para que puedas hacer un plan de cuido adecuado para ti.