Inhaladores de rescate vs. inhaladores de acción prolongada: ¿Cuál es la diferencia?

Puede ser que necesites ambos, pero no querrás mezclarlos.

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Lo más comúnmente asociado con el asma es el inhalador. Los inhaladores son una parte clave del tratamiento del asma, que causa inflamación en las vías respiratorias y restringe la respiración.

Los inhaladores son medicamentos que relajan el músculo de las vías respiratorias y dilatan los bronquios, lo que facilita la respiración.

A pesar de que la mayoría de las personas están familiarizadas con este dispositivo que salva vidas, muchos se sorprenden cuando se enteran de que hay más de un tipo de inhalador. Los inhaladores para el asma, también llamados broncodilatadores, vienen en dos formas: inhaladores de acción corta o de "rescate" e inhaladores de acción prolongada.

Inhaladores de rescate vs. inhaladores de acción prolongada

Los inhaladores de rescate son medicamentos de acción corta. Pueden actuar en cuestión de minutos, por lo que usarías un inhalador de rescate durante un "ataque de asma". Esto es cuando has estado expuesto a una provocación, como el humo del cigarrillo o el ejercicio, y esto provoca un espasmo en los bronquios. Las vías respiratorias se estrechan y los músculos se contraen.

Los inhaladores de rescate trabajan rápidamente para aliviar el espasmo, relajar y dilatar los músculos y permitir una respiración más fácil. Es importante que las personas con asma tengan a mano estos inhaladores de rescate. Si un brote de asma no se trata, puede empeorar y provocar hospitalizaciones.

Los inhaladores de acción prolongada son más medicamentos preventivos cotidianos. Dependiendo de lo que te recete tu médico, puedes usar tu inhalador de acción prolongada una o dos veces al día, y funciona todo el día para relajar el tubo bronquial.

Sin embargo, se tarda más en ofrecer alivio, por lo que no es apropiado para una situación de emergencia. Durante un ataque de asma, solo se debe usar inhaladores de rescate.

Otros tratamientos para el asma

Los inhaladores no son el único tratamiento para el asma. Muchas personas que usan inhaladores de acción prolongada también pueden usar un tratamiento con esteroides antiinflamatorios.

Recuerda, los síntomas del asma provienen de la inflamación de las vías respiratorias. Los medicamentos antiinflamatorios pueden ayudar a minimizar el nivel de inflamación, lo que puede reducir la hinchazón, la producción de moco y los problemas respiratorios.

Los broncodilatadores de acción prolongada y los medicamentos antiinflamatorios a menudo se combinan en un solo inhalador para facilitar su uso. Esto se conoce como un "inhalador combinado".

Otros dos tratamientos utilizados para el asma incluyen anticolinérgicos, que evitan que las bandas musculares se encojan alrededor de las vías respiratorias para aliviar la tos, la producción de moco, las sibilancias y la opresión en el pecho. También están las terapias dirigidas. Es una nueva opción destinada únicamente al asma grave: se administra mediante inyección o infusión en el consultorio del médico una vez al mes.

Independientemente de lo que te recete tu médico, es fundamental tomar el control de tu asma y adherirte a los tratamientos. El asma no tratada puede hacer que las vías respiratorias se remodelen o cambien, y los pulmones pueden desarrollar cicatrices.