Las 6 Mayores Complicaciones de la Diabetes y Cómo Prevenirlas

La diabetes puede afectar a todo el cuerpo.

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Cuando el azúcar en la sangre está fuera de control durante un período prolongado, puede afectar todo el cuerpo, según Ana Kausel, MD, endocrinóloga de Nueva York. Es por eso que prevenir las complicaciones es uno de los objetivos principales del tratamiento de la diabetes. 

Estos son algunos de los riesgos más graves de la diabetes que deberías saber:

1. Diabetes y Salud del Corazón

Solo tener diabetes aumenta el riesgo de enfermedad del corazón de una persona en un 20 por ciento, según la Dra. Kausel. Eso es porque el nivel alto de azúcar en la sangre puede dañar los vasos sanguíneos con el tiempo. Cuanto más tiempo tenga diabetes, mayor será tu riesgo de desarrollar enfermedades del corazón.

Debido al riesgo de enfermedad del corazón, las personas con diabetes deben revisar tu presión arterial y colesterol regularmente en las visitas al médico.

2. Diabetes y Salud Ocular

Tus ojos también tienen pequeños vasos sanguíneos que alimentan la visión, y la presión arterial alta en estos vasos puede dañar la retina. Esto puede conducir a la retinopatía diabética, lo que puede resultar en una visión reducida y potencialmente ceguera.

Debido a este riesgo común, es crítico ver a tu oftalmólogo al menos una vez al año, según la Dra. Kausel.

3. Diabetes y Salud del Pie

La diabetes puede afectar la salud del pie de dos maneras principales: dañar los nervios de los pies (neuropatía) y restringir la circulación sanguínea.

“La diabetes puede afectar cualquier nervio en el organismo,” dice la Dra. Kausel. El daño a las terminaciones nerviosas en los pies por diabetes se llama neuropatía diabética. Si tienes neuropatía diabética, tus pies pueden sentirse entumecidos o hormigueantes. Es posible que no puedas sentir lesiones.

Además, la circulación sanguínea deficiente puede causar cortes menores en los pies y provocar problemas mayores. La falta de glóbulos rojos puede causar que las heridas sanen lentamente o que no se curen. Por lo tanto, es importante no ignorar estas heridas aparentemente pequeñas.

Si tienes diabetes, debe visitar a un podólogo regularmente para evaluar la salud de tus pies. Mantenerte al tanto de estas citas puede prevenir complicaciones graves como dedos en martillo, ulceraciones y amputaciones. La Dra. Kausel también recomienda evaluar tus pies en casa regularmente. Es beneficioso buscar úlceras o problemas con las uñas de los pies.

4. Diabetes y Salud del Riñón

La diabetes es la causa más común de enfermedad renal terminal. De hecho, aproximadamente una cuarta parte de los adultos estadounidenses con diabetes tienen también enfermedad renal. Esto ocurre porque los vasos sanguíneos dañados por el nivel alto de azúcar en la sangre no funcionan tan bien como deberían, y esto puede dañar los riñones.

Tu médico puede evaluar tu salud renal de dos maneras. Los análisis de sangre pueden ayudar a evaluar la función renal, y los análisis de orina pueden detectar altos niveles de proteína, lo que indica que los riñones no son saludables.

5. Diabetes y Salud Bucal

Las personas con diabetes tienen un mayor riesgo de caries y enfermedad de las encías. De hecho, tu dentista podría ser el primero en detectar la diabetes: Durante una limpieza regular, tu dentista puede notar síntomas de la diabetes que incluyen sangrado de encías, boca seca, aftas orales y otras infecciones, y cortes persistentes o herpes labial que no sanan.

Practica una buena higiene bucal, que incluya cepillarte los dientes dos veces al día y usar hilo dental al menos una vez. Visita a tu dentista para una limpieza regular y un examen oral una o dos veces al año.

6. Diabetes y el Sistema Inmune

Tener diabetes puede afectar tu capacidad para combatir infecciones. Es importante mantenerte actualizado con tus vacunas, especialmente las siguientes:

  • La vacuna contra la influenza

  • La vacuna antineumocócica

  • La vacuna Tdap

  • La vacuna contra la hepatitis B

  • La vacuna zóster 

Las personas con diabetes tienen más probabilidades de contraer infecciones, y también tienen más probabilidades de experimentar complicaciones por una infección. Por ejemplo, la influenza puede elevar el azúcar en la sangre a un nivel peligroso.

Estas posibles complicaciones de la diabetes pueden parecer abrumadoras, pero hay buenas noticias: Tratar tu diabetes y controlar tus niveles de azúcar en la sangre pueden ayudar a reducir tu riesgo de complicaciones. Esta es otra razón por la cual visitar a tu médico regularmente es tan importante para mejorar tu salud general.